En 1916 le Tsar de Russie envoyait en France un corps expéditionnaire spécial composé de deux brigades d’environ 20.000 hommes pour combattre les Allemands à l’est et au nord de Reims notamment durant l’offensive «Nivelle». Ce livre raconte l’histoire reconstituée à partir de nombreuses archives familiales, régionales, françaises, russes et américaines, civiles et militaires, le parcours essentiellement en France du caporal Anissim Ilitch Otmakhov et de ses camarades ainsi que les nombreux événements auxquels il fut confronté au cours des quatre années de son exil. Son parcours épique le mena de Brest à Marseille, de la Marne à la Creuse, de la Gironde à la Normandie puis en Franche-Comté où, devenu travailleur agricole, il rencontra la grand-mère maternelle de l’auteur. Cette dernière n’ayant pu obtenir du caporal Otmakhov qu’il l’épousât et ayant fui déshonorée son village, se résigna après presque trois années de résistance et d’une vie misérable à abandonner son enfant à l’Assistance publique. C’est dans cette Institution où la mère de l’auteur privée de ses origines familiales, découvrit 58 ans plus tard, après moult combats pour lever le secret qui lui fut imposé, que son père était un Tatar de Sibérie et qu’il était rentré en Russie bolchévique !
Afin de donner au lecteur un récit plus agréable à lire, l’auteur a choisi de romancer légèrement le récit, mais insiste sur le fait que tous les événements petits ou grands, dès lors qu’ils eurent une portée historique, sont parfaitement restitués et ajoute que toutes les identités des personnages connus ou moins connus sont absolument véridiques. Du reste au cours du récit, un grand nombre de documents d’Archives sont fidèlement reproduits (en italique) ou avec quelques césures indiquées. La version imprimée fournit en outre vingt pages de photographies d’époque ou actuelles.